大众自动驾驶沉浮录

2020年8月9日 By yabovip

当前,自动驾驶正成为行业发展趋势。对于传统车企来说,如何顺应时代的潮流激流勇进,是摆在每一个企业前面的一道难题,哪怕是作为世界第三大车企的大众,亦不例外。

已经深耕自动驾驶领域22年的大众几乎每隔一段时间就会因为新动作刷屏。在刚刚过去的6月2日,大众宣布已完成对自动驾驶初创公司Argo AI26亿美元的投资,加上去年10月创建自动驾驶研发部门,这些动作无疑是为整个大众集团转型升级的关键——2025战略的实现添砖加瓦。

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自动驾驶的“积极分子”

大众布局自动驾驶还要追溯到上个世纪。1998 年,大众为了自动驾驶在内的前瞻且有量产前景的汽车技术,在硅谷成立了ERL电子研究实验室,当时,大众自动驾驶项目是这个实验室主要研究的项目之一。

随后,在1998年到2015年这17年的时间里,大众虽然积极研发自动驾驶相关技术,并且成效显著——该实验室主要围绕汽车智能互联领域打造八项先进技术,分别为交通堵塞导航、自动驻车系统、方向盘触摸控制、车联网、3D打印、iBeetleapp、照片智能处理、智能附件。该实验室的工程师甚至还曾透露,大众搭载自动驾驶和自动驻车等先进技术的车辆将在未来5年内投入市场。不仅如此,在加州开始对外颁发自动驾驶车辆道路测试牌照时,大众成为第一批获得牌照的企业,不过彼时的大众没有将自动驾驶上升为企业战略层面中,给予的关注也十分有限。

直到2016 年这种情况才有了改善。这一年,大众发布了“携手共进-2025战略”中,其中提出把发展自动驾驶技术作为其未来核心竞争力之一。此后,大众在自动驾驶的布局开始由点到面逐渐丰富起来了。

2017 年的日内瓦车展,大众向外界展示了其 L5 级自动驾驶概念车Sedric,预示着其未来的趋势。

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作为大众旗下自动驾驶的急先锋,奥迪也不遑多让,于同年7月在巴塞罗那发布了A8旗舰轿车,这也是全球首款搭载L3自动驾驶技术的量产车型。新A8 的发布成为了自动驾驶技术发展史上里程碑式的事件,也为那些处于蛰伏期的传统汽车厂商注入了一剂兴奋剂。

在2018年4月赫伯特·迪斯上任后这种情况更是突出,迪斯在就职大众集团CEO后写给大众员工的内部邮件中表示:“我肩负的这项新职责中最重要的任务是与我们的品牌以及我们的员工一起加快并明确道路,特别是在电动汽车,数字化和新的移动服务方面。”自然而然的,自动驾驶就成为了这位新官的发展重点。

迪斯上任后,大众曾多次与Argo AI、Waymo和Aurora等自动驾驶公司接触,甚至一度试图收购Aurora,虽然与 Aurora的收购谈判最终以失败告终,但是却没有阻挡其前进的步伐。

2019年10月,大众宣布成立自动驾驶独立部门Volkswagen Autonomy(简称 VWAT),在慕尼黑和沃尔夫斯堡设有办事处,计划分别于2020年和2021年在硅谷和中国建立分公司。到2019 年底,大众还将集团内自动驾驶的研究资源将全部转移到 VWAT。VWAT 将负责大众内部 L4 级自动驾驶的所有事宜,加速自动驾驶的商业落地。

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接管VWAT的大众商用车部门主管亚历山大·希青格尔表示,“我们计划在下一个十年的中期开始自动驾驶的大规模商业化。”

可以说对于自动驾驶,大众一直有一套严谨的体系,发展至今也是走在了行业的前列。但是一家企业的力量终究是薄弱的,想要继续发展下去成为下一个十年的赢家,寻求转型便是大众的必经之路。

牵手福特,分摊成本

对于大众集团而言,转型升级亦是一条艰难的自我革新之道。但是若不作为,大众就有可能失去这块奶酪。因此已被证实可用的结盟以及发展子公司就成为了大众的可选项。

目前自动驾驶领域已经形成联盟对峙的局面,譬如Waymo 和雷诺日产联盟;英特尔、Mobileye和宝马组成联盟,其后 FCA、德尔福以及大陆集团相继加入该联盟;通用收购 Cruise,本田巨资加入;奔驰、英伟达、博世合力布局自动驾驶。如果不想输掉比赛,只有寻找同盟才能不被淘汰。这时,同样不想输掉未来的福特与大众一拍即合,共同组建大众福特联盟。

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2019年1月,大众和福特宣布组建一个业务范围广泛的战略联盟,其中包括探索在自动驾驶、智能移动出行服务和电动车型领域内的合作。

2019年7月,大众和福特共同宣布,双方将在美国和欧洲市场与自动驾驶技术公司Argo AI展开合作,大众还表示将向其投资26亿美元,其内容包括10亿美元的直接现金入资,以及将其估值为16亿美元的子公司自动驾驶公司AID(Autonomous Intelligent Driving)折价并入Argo AI,AID则成为ArgoAI在欧洲的新总部。今年6月,大众完成对Argo AI的投资。

福特首席执行官吉姆·哈克特指出,Argo将把大众和福特视为独立客户,但会有一些合作,这将有助于两家公司共同分担成本。同时也意味着大众和福特将把Argo AI的自动驾驶系统独立整合到自己的专用车辆中。

自动驾驶是一项极其烧钱的业务,强强联盟从经济角度来说可以借助资本市场来加速培育,可以说是有效的分摊了成本。同时,自动驾驶又是一门全新的技术,保持充分的自主性有利于其创新发展。

从大众与福特联合开发自动驾驶,以及大众成立自动驾驶子公司这两件事上可以看出,强强联合的同时注重内部研发是车企面向数字化转型的重要举措,同时也说明车企希望把决定未来产品核心竞争力的技术牢牢地掌控在自己手中。

可以说经过22年的发展,大众通过合纵连横,建立了外部投资和内部研发自动驾驶并举的策略。大众在一次次的动作中也向我们展示了一个全力奔赴自动驾驶的形象,毕竟对于大众集团而言,自动驾驶是不容有失的领域。因为若不作为,在瞬息万变的科技浪潮下,大众就有可能成为消失在汽车界的洪流中。

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